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Interviste  Randis Albion, Final Fantasy SuperFan 2012
Dopo aver vagliato i video ricevuti tra ottobre e dicembre 2012, Square Enix ha chiuso ufficialmente il "Final Fantasy Superfan Contest" (lanciato nell'ottobre dello stesso anno) proclamandone il vincitore: è Randis Albion (Andre Weiss), il più grande collezionista di Final Fantasy al mondo.


Randis ha gentilmente concesso a Zell's Fantasy una lunga intervista (datata 12/12/2012). La riportiamo di seguito in lingua inglese e, più sotto, in lingua italiana.

01- First of all, Randis, congratulations for your victory! You won a trip to the Final Fantasy Distant Worlds concert in Paris France and your name will be included in the end credits for Lightning Returns: Final Fantasy XIII! How does it feel being officially recognized as the biggest fan of the most famous RPG series in the world?

The two feelings that I had when the results came out were happiness and gratefulness. I feel very grateful for all the support I got and very happy to get the chance to meet one of the people who has originally worked on the games that were a great part of my childhood.
Of course I have also felt proud for the recognition of my artistic side and the chance to show my collection to many people. Collecting is only fun if you can share it with others.

02- What is the first Final Fantasy you have bought and played? And how did you get to know about Final Fantasy in the first place?

It was Final Fantasy IV (FFII in the US) that I got in 1991 or 1992. I did read about it some gaming magazine I think.

03- A classic question: what is you favorite Final Fantasy and the one you like the least? And why? - if you are able to tell.

This is not an easy question because I like many of the FF titles for different reasons so here is my Top 5:

1) FFVI – This game has it all, awesome characters, great story, beautiful OST and lots of optional content and characters. I really love the setting and the art in this game.
2) FFVII – When it first came out, I hated it for a brief time because Yoshitaka Amano was no longer the character designer for this game and the work of Yoshitaka Amano for me is an important part of what makes out Final Fantasy. Also the Final Fantasy 64 demo did set certain expectations and I was hoping for a game that continued the story of FFVI. But as I started playing the game it really grew on me very quickly, the developer teamput a lot of love and effort into it.
3) Final Fantasy Tactics (for PS1) - Even though this is not one of the main FF titles, this game is still very dear to me.
FFT has a beautiful story and great characters and as an Ogre Saga and FF fan this game was like a dream come true for me. I love the tactical gameplay and all the optional content.
4) FFXI - Being an online title, this game of course is very different from the offline FF games, but looking back at the hours I spent playing it I can easy say that I have played it longer than all the other FF titles together. Playing with other people is fun and this game is simply addictive.
5) FFIV - Lots and lots of nostalgia, iconic characters and cool story. FFIV is a great game.

Final Fantasy X-2 is my least favorite FF game. FFX was a great game but X-2 and X-2 + Last Mission did alienate me... I like the FFX-2 Horu gun controllers though, they are cool.
There are other FF titles that I don't like as much but despite what others say, I do not hate them. As games they are all good, but as FF title I just don't like them as much.

04- And another classic one: what is your favorite FF character?

My favorite male character is Locke Cole, while my favorite female character is Terra Branford - both from Final Fantasy VI.

05- What do you like the most about Final Fantasy and what are in your opinion the elements that make a Final Fantasy game (i.e. Summons, the combination between magic and technology, charming characters...)?

I like the Quality of the games. FF titles are always well rounded and polished, both artistically and technically. There are never disappointing elements like long loading times, boring battle system, bad story or poor music. And I really liked the optional content in the older titles, such as extra characters, hidden items and so on. I very much appreciate that with every new title the developers try to innovate the technology while keeping at the same time certain elements that have developed over the time, such as Chocobos, Moogles, characters like Cid, Wedge, and certain music tracks.

06- What are your favorite games other than Final Fantasy?

Ogre Saga, Makaimura, Gradius/nemesis/salamander, Radient Silvergun, Street Fighter III, Xenogears, Guardian Legend and many others

07- How big is your collection and where do you keep it?

It's not small. I guess I still need to make more photos, because so far I only showed about 60% of my FF collection on my albums and Facebook. I keep it in my home office.

08- Where did you buy all this stuff? Did you have to import most of it?

I had to import most of my things, but also bought a lot from gameshops (those that sell imports).

09- Do you think it will ever come the day on which you will think: "My collection is now complete"?

Well, that depends on Square Enix, I guess. As long as they produce contents, it can never be complete. But to be honest, I don't really buy FF items to have a complete collection, there are also items I do not buy because I don't like them.

10- What is the piece you wanna add to your collection at all costs (if there is one)?

I am looking for the Potelong FF-XIII-2 snack, I have somehow missed the promotion that was going on in japan. It is a potato snack with a FF lable. It may sound lame but I like such unusual items the most. FF Cola bottles, Chocobo snacks, FF OSTs on cassettes, vinyl records, movie film rolls - I like these things.

11- Do you collect anything other than FF-related stuff?

Yes, I also collect the Romancing SaGa series, Ogre Saga, DQ, Mario Bros, Street Fighter, Makaimura, Gradius/nemesis/salamander/, Seiken Densetsu and some other series and games and consoles in general.

12- Were you able to play to Final Fantasy Type-0? As you know, it's been more than one year since the release of the game in Japan, and fans are still waiting for a Western localization. Do you know Operation Suzaku and the petition that started a few months ago? What do you think about it? Will Square Enix bring Final Fantasy Type-0 to North America and Europe?

I did play the game a bit, I have the collector's edition but as I don't speak Japanese I'd rather wait and hope than playing it blindly. I really love Bump of Chicken's music tracks. I am hopeful that this game will be translated and released outside of Japan, but I think it will be destined to a different platform than PSP - maybe Vita or even a home console. I guess this could be the reason why the Western release is taking so long.

13- Are true fans able to make criticisms? If that is a yes, do you criticize Square Enix for something?

Most certainly! A true fan always criticizes a lot! Being a fan is not the same as being a 'fanboy' who would blindly take whatever comes out. Well, what do I criticize...? Maybe first I should explain that my priorities are a bit different, as one would expect that I would right away start off with Versus and Type-0. I am a working professional and there are times when I am so busy that I simply don't have the time to play, so for me there is really no hurry for the release of certain titles, because I still haven't got the time to play some of the titles that have already come out!

I was a bit disappointed with the setting and character races in FFXIV. I love FFXI, don't get me wrong, but I really hoped for something completely new, while the world and the characters feel rather familiar.

Speaking of offline FF titles, I would like to see more mature and interesting characters in the next titles. I would like to see more characters like Barret (FFVII), Cyan, shadow, Edgar (FFVI), Orlandeau (FFT). I don't want every character to be beautiful and look like a teen popstar. I also did not like the changes to Barret in Advent Children - this is not the Barret I know.
Also I was very sad with what happened to the FF Tactics series: the first part has such a beautiful story and setting, I loved the serious plot a lot! FFTA and A2 are great games but the story and many of the characters put me off a bit, I think it is too childish in comparison with FFT.
Personally I would hope for more quality control regarding the franchise: there are many items that simply do not interest me. Some items are very cool and when I got them I was excited and happy - for example, I really love my FF watches (I wear them a lot), the Moomba mug, the Chocobo clock and many of the toys - but there are also many items that feel uninspired and boring. I am not very interested in FF perfumes or candles for example. Don't get me wrong, if the candles would look like they come from some FF dungeon, I would love them, but they are just plain candles with some logo.
I also don't like that all the figures/models from different FF titles have a different scale! They don't look nice at all standing next to each other and also I would not mind if there were a lot less of them.

14- What is your most anticipated upcoming S-E title?

I can't wait to ride my legacy Chocobo in Final Fantasy XIV: A Realm Reborn. I really want to see this game succeed!


Links:

- My collection was featured on Square Enix official website a couple of months ago: http://i.imgur.com/Nlaym.jpg. It may have sparked the interest for the FF Superfan Contest.

- My collection - Part 1: http://imgur.com/a/8dl3N

- My collection - Part 2: http://imgur.com/a/GekEE

- My trip to the FF 25th Anniversary event in Japan: http://imgur.com/a/SwaI2

- Me visiting the SE Showcase in Tokyo: http://imgur.com/a/wJcYS

- My Final Fantasy Tribute art album with artworks from early '90s: http://imgur.com/a/hWjnA


Di seguito, la traduzione dell'intervista in lingua italiana (a cura di Suppy e Squall):

01 - Prima di tutto congratulazioni per la vittoria, Randis! Hai vinto un viaggio per la tappa parigina del Fantasy Distant Worlds , e il tuo nome sarà nei titoli di coda di Lightning Returns: Final Fantasy XIII! Raccontaci, come ci si sente ad essere riconosciuto come il più grande fan di una delle più note serie di GDR di sempre?

Le due sensazioni che ho provato quando hanno pubblicato i risultati del concorso sono state felicità e gratitudine. Sono davvero riconoscente per il sostegno che ho ricevuto e sono felice di avere la possibilità di incontrare le persone che hanno lavorato ai giochi simbolo della mia infanzia.
Ovviamente, sono anche orgoglioso del riconoscimento dato alla mia vena artistica e della possibilità di mostrare a tanti la mia collezione, in fondo il collezionare è divertente solo quando lo si condivide con gli altri.

02 - Quale è stato il primo FF che hai comprato e giocato? E, soprattutto, come hai conosciuto la serie?

Il primo è stato FFIV (negli Stati Uniti FFII), che ho avuto nel 1991 o nel 1992. Credo di averlo scoperto leggendo qualche rivista di giochi.

03 - Classica domanda: Qual è il tuo FF preferito e qual è quello che ti piace meno? Perché?

Questa non è una domanda facile, mi piacciono tanti FF e per diversi motivi, quindi ecco la mia top 5:
1) FFVI - questo gioco ha tutto, dei personaggi fantastici, una grande storia, una bellissima colonna sonora e tanti contenuti opzionali e personaggi extra. Mi piacciono molto anche le ambientazioni e l'aspetto artistico di questo gioco.
2) FFVII - quando uscì inizialmente lo odiai perché Yoshitaka Amano non era più il character designer e per me il suo lavoro è una parte importante di FF. Anche FF64 demo aveva generato certe aspettative e speravo in un continuo della trama del VI. Quando però iniziai a giocarci mi coinvolse subito: si sentiva che il team di sviluppo ci aveva messo anima e corpo.
3) FF Tactics (per PS1) - anche se non è uno dei titoli principali della serie, è un gioco che mi è molto caro. FFT ha una bella storia e grandi personaggi e poi, essendo - come tanti altri - un fan di Tactics Ogre e FF, questo gioco è stato la realizzazione di un sogno. Mi piace l'approccio tattico e tutti i contenuti extra.
4) FFXI - essendo un gioco online, naturalmente, è molto diverso dagli altri FF, ma ripensando alle ore che ci ho speso sopra posso senz'altro dire che ho passato più tempo giocando a questo titolo che a tutti gli altri FF messi messi assieme. Giocare con altre persone è divertente ed è un gioco molto coinvolgente.
5) FFIV - quanta nostalgia, personaggi iconici e una storia innovativa. FFIV è davvero un grande gioco.

FFX-2 è invece quello che preferisco di meno. Anche se FFX era un gioco fantastico, FFX-2 e X-2 + Last Mission mi hanno perplesso... però mi piace il controller a pistola, è figo.
Ci sono anche altri FF che non mi piacciono granché ma, a differenza di altri, io non li odio. Come giochi, tutti i FF sono belli. Alcuni, però, se confrontati col resto della saga, semplicemente non reggono il paragone.

04 - Altra domanda classica: personaggio preferito?

Il mio pg preferito, maschile, è Locke Cole; mentre il preferito femminile è Terra Branford. Entrambi di FFVI.

05 - Cosa ti piace di più di FF? Quali sono gli elementi che rendono un FF tale (le Summon, il mix tra magia e tecnologia, i personaggi carismatici ...)?

Mi piace la qualità della serie. I FF sono sempre il frutto di un lavoro molto curato, sia artisticamente sia tecnicamente. Non ci sono elementi fastidiosi come caricamenti infiniti, un battle system noioso, una trama brutta o una colonna sonora scadente. Mi piacevano molto i contenuti extra dei vecchi titoli, come i personaggi segreti, gli oggetti nascosti e così via. Apprezzo anche che nei nuovi titoli gli sviluppatori tentino di innovare l'aspetto tecnologico lasciando però alcuni vecchi elementi che col passere del tempo sono diventati delle costanti: Choboco, Moguri, i vari Cid, Wedge e alcuni brani.

06 - Quali altri giochi ti piacciono al di fuori dei Final Fantasy?

Ogre Saga, Makaimura, Gradius/nemesis/salamander, Radient Silvergun, Street Fighter III, Xenogears, Guardian Legend e tanti altri.

07 - Quanto è grande la tua collezione e dove la conservi?
Non è piccola. Credo che di dover fare ancora altre foto, perché per ora nel mio album (di imgur) e su Facebook ne ho mostrato solo il 60% circa. La tengo in ufficio e a casa.

08 - Dove hai comprato tutte queste cose? La maggior parte le hai dovute acquistare all'estero?

Ho dovuto importare gran parte delle cose, ma ho anche comprato molti pezzi nei negozi di videogiochi (quelli che vendono anche cose importate).

09 - Pensi che arriverà mai il giorno in cui penserai: "la mia collezione è completa"?

Beh, credo dipenda da Square Enix. Finché continueranno a mettere in commercio nuovi prodotti, non sarà mai completa. A dir la verità, però, non compro oggetti targati FF per avere una collezione completa, infatti ci sono alcuni oggetti che non mi piacciono e non compro.

10 - Quale pezzo vorresti aggiungere a tutti i costi alla tua collezione (se c'è)?

Sto cercando il Potelong snack di FFXIII-2, in qualche modo mi sono perso la promozione giapponese. È una merendina a base di patate con l'etichetta di FF. Può sembrare strano ma adoro queste cose, le bottigliette di FF, gli snack Chocobo, le OST su cassetta, i dischi in vinile, le bobine dei film.

11 - Collezioni anche oggetti esterni alla serie?

Sì, colleziono anche: Romancing SaGa, Ogre Saga, DQ, Mario Bros, Street Fighter, Makaimura, Gradius/nemesis/salamander/, Seiken Densetsu e altre serie e console in generale.

12 - Sei stato in grado di giocare a Final Fantasy Type-0? Come saprai, nonostante in Giappone sia uscito ormai un anno fa, i fan della serie sono ancora in attesa di una versione occidentale del gioco. Hai sentito parlare di Operation Suzaku e della sua petizione iniziata qualche mese fa? Cosa ne pensi? Square Enix porterà mai FF Type-0 negli Stati Uniti e in Europa?

L'ho provato tempo fa. Ho l'edizione da collezione, ma non conosco il giapponese e preferisco aspettare e sperare che venga pubblicato piuttosto che giocarlo alla cieca. Mi piacciono molto i brani eseguiti dai Bump of Chicken. Spero che questo gioco venga tradotto e pubblicato al di fuori del Giappone, ma credo che non sarà su PSP - forse uscirà per PSV o su home console. Credo sia questo il motivo del ritardo nel rilascio occidentale.

13 - Un vero fan è capace di muovere delle critiche alla serie? Se sì, tu cosa non apprezzi di Square Enix?

Certo: un vero fan fa un sacco di critiche! C'è differenza tra essere un fan e un 'fan-boy' che compra tutto a priori.
Vediamo, cosa posso criticare...? Siccome qualcuno potrebbe aspettarsi che inizi a parlare di FF Versus e Type-0, forse dovrei cominciare spiegando che le mie priorità sono differenti. Lavoro come professionista e ci sono periodi in cui non ho tempo per giocare, quindi non ho alcuna fretta che certi titoli vengano pubblicati, perché spesso non ho ancora giocato a quelli usciti prima!
Ero deluso dalle impostazioni e razze di FFXIV. Non fraintendetemi, amo FFXI, ma speravo in qualcosa di totalmente nuovo e invece mondo e personaggi erano familiari.
Parlando dei titoli offline, in futuro mi paicerebbe vedere personaggi più maturi e interessanti.
Mi piacerebbe vedere qualcosa di simile a Barret, Cyan, Shadow, Edgar e Olrandeau. Non voglio che ogni personaggio sia di bell'aspetto e sembri una popstar teenager. Non mi sono nemmeno piaciute le modifiche apportare al Barret di Advent Children - quello non è il Barret che conoscevo.
Inoltre, mi dispiace molto per quanto successo ai vari FFT: inizialmente avevano una bella storia e una bella ambientazione, adoravo la trama drammatica! FFTA e A2 sono grandi giochi ma la storia e molti personaggi mi hanno deluso, li trovo troppo infantili rispetto a FFT.
Personalmente mi auguro che ci sia una maggior cura per il franchising: ci sono cose che proprio non mi interessano. Alcuni oggetti sono originali e quando li ho avuti ero in fibrillazione - ad esempio mi piacciono gli orologi (li indosso spesso), la tazza Mumba, l'orologio Chocobo e altri giocattoli. Altre cose, però, mi sembrano proprio insulse. Ad esempio non mi interessano i profumi o le candele. Non fraintendetemi, se fossero fatte a forma di candele dei dungeon le vorrei, ma sono solo candele con stampato sopra un logo. Inoltre, non mi piace che le action figure dei diversi FF siano in scale differenti l'una dall'altra! Non stanno per niente bene l'una accanto all'altra, quindi non mi dispiacerebbe se ce ne fossero molte meno in circolazione.

14 - Quale titolo Square Enix attendi con impazienza?

Non vedo l'ora di poter galoppare sul mio chochobo in Final Fantasy XIV: A Realm Reborn. Voglio davvero che questo gioco abbia successo!